Castelo do Mar (Castelo Novo)

Castelo do Mar (Castelo Novo)

Safi [Safim, Çafi], Norte de África, Marrocos

Arquitetura militar

Este castelo, o Ksar el Baahr como os habitantes de Safim lhe chamam, é, nos dias de hoje, um verdadeiro ex-líbris da cidade. Iniciada a sua construção em 1516, terá sido terminado só por volta de 1523. Os objetivos desta estrutura são evidentes: tratava‐se de proteger o comércio e o tráfego marítimo junto ao porto e onde estava a feitoria portuguesa. Algumas fontes mostram como, no local onde se ergueu este castelo, pelo menos desde 1501, se foram criando estruturas fortificadas para proteção da feitoria e da alfândega durante a sua construção.
O Castelo do Mar é uma belíssima obra com uma forma quadrada, com cerca de 60 x 60 metros e uma área total com cerca de 3.000 metros quadrados, com uma couraça, pátio central, torre de menagem (bordj el‐Mestari) e castelejo sobre o arco de entrada, possuindo fortes casamatas e terraço superior de artilharia para dez peças, ao qual se acede por uma rampa, e torre avançada servida por outra rampa. O seu construtor terá sido Pedro Álvares, embora seja provável que os irmãos Arruda tenham tudo alguma intervenção no projeto.
Ainda são visíveis as armas portuguesas e, desde o paço do capitão, ainda se pode apreciar uma magnífica vista de uma janela de nítido recorte quinhentista. Este castelo, permanentemente batido pelo mar, corre alguns riscos.
Em 1998, esta estrutura foi objeto de uma peritagem da responsabilidade do LNEC, que dava execução a uma decisão da Comissão Técnica Científica de Cooperação Portuguesa‐Marroquina, reunida em Marrocos de 11 a 15 de junho de 1995. Desconhece‐se, porém, o relatório da peritagem. Do mesmo modo, nos últimos anos, as autoridades da região viram‐se obrigadas a intervir, no essencial com obras de proteção, dados os estragos que a muralha virada ao mar sofrera, por ser constantemente batida pela forte ondulação costeira. Em fevereiro de 2010, lamentavelmente, uma das torres do castelo ruiu.

Filipe Themudo Barata

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